Vetro – L’uso del vetro nel tempo

Partendo dal presupposto che la creazione di oggetti o architetture o invenzioni nascono si dall’ingegno umano, ma sempre suggerite dai bisogni della società e dall’osservazione delle cose che ci circondano e dalle scoperte, proviamo a visitare molto velocemente, a grandi passi e più per immagini, alcune architetture o complementi di architetture che sono e sono state di riferimento nella lettura di quest’arte, e lo facciamo seguendo un filo che le unisce: l’uso del vetro. Questo articolo risulta ovviamente estremamente riduttivo e parziale nell’esposizione della realtà architettonica mondiale che si può leggere in tanti modi, più o meno approfonditi, più o meno elaborati: questo è uno dei tanti possibili, sintetico e diretto.

Il mosaico

Il vetro si è sempre usato nella storia, ma uno dei primi impieghi in architettura può essere individuato nel V-VII secolo d.C. quando si sviluppa l’uso del mosaico in vetro nell’arte bizantina .

Mosaïque de l'impératrice Zoé, Sainte-Sophie (Istanbul, Turquie)
Mosaïque de l’impératrice Zoé, Sainte-Sophie (Istanbul, Turquie)

Le vetrate

Nel tempo vengono perfezionate sempre più le tecniche per la realizzazione di vetrate con strutture in metallo (piombo e ferro) o in pietra. Il Gotico ne testimonia la bellezza.

2 Parigi, Sainte Chapelle, 1243-1248. Cappella superiore
Parigi, Sainte Chapelle, 1243-1248. Cappella superiore

L’arte della vetrata si sviluppò in stretto contatto con le esigenze dell’architettura gotica e con l’importanza che questa conferì alla luce.

L’epoca che si designa con il termine “Gotico” è molto estesa, essendo questo termine usato per indicare opere databili dal 1140 al 1540 circa e, più liberamente, definisce la civiltà del tardo Medioevo. Il gotico nacque in Francia per poi diffondersi in tutta Europa, in modo particolare in Germania e in Inghilterra.

Nel Rinascimento si consolidano le esperienze gotiche delle lavorazione del vetro, perfezionando le tecniche e attualizzando gli stili a questo fantastico periodo artistico.

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Firenze duomo

Le serre e le cupole, uso estensivo del vetro

Le lavorazioni del vetro rinascimentali si arricchiscono nel periodo Barocco e nel Neoclassico si affermano realizzazioni ardite come le Serre Monumentali sostituite nel tempo, e ai giorni nostri, con le futuristiche Cupole Geodetiche.

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Serra Kew Gardens
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Bombay Sapphire
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US Pavilion, Expo 67, Montreal

Lo stile Liberty e il vetro

 Lo stile Liberty – con il quale generalmente si suole definire l’intera produzione eseguita nell’arco compreso tra l’ultimo decennio dell’Ottocento e i primi vent’anni del Novecento – esplode  in Francia assumendo il nome di Art Nouveau, in Austria di Secession Art, in Germania di Jugendstil, in Inghilterra di Modern Style, in Spagna di Arte Joven, in Italia di Floreale, usando il vetro nei modi più diversi e originali.

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Vetrata dei pavoni nella Casina delle civette a Villa Torlonia
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1 Galleria Sciarra a Roma
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2 Galleria Sciarra a Roma
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Chini
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Copertura vetrata – 1901
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Parigi ingresso metro

Razionalismo, il De Stijl e l’Espressionismo e il vetro

Poi, assieme  all’acciaio  e al cemento armato i grandi del Razionalismo, del De Stijl e dell’Espressionismo, nei primi anni del secolo scorso,  hanno usato il vetro per sconvolgere il mondo dell’architettura, teorizzando e realizzando edifici che hanno marcato per sempre il divario tra il monumentalismo,l’eclettismo tradizionale e l’uso di sistemi di progettazione industriali, nella ricerca della massima essenzialità,la funzionalità, nell’eliminazione dell’ornamento fine a se stesso affermando il concetto di standadizzazione edilizia come elemento di espressione artistica finalizzata a una architettura per tutti.

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Taut Glass Pavilion exterior 1914
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Bauhaus di W. Gropius
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Le Officine Fagus, Patrimonio dell’Umanità di W. Gropius

L’architettura contemporanea e il vetro

Infine il vetro nell’architettura contemporanea, che pur usando un linguaggio poco legato al territorio , più autoreferenziale, con  applicazioni di tecnologie e materiali enormemente più performanti di quelli usati nel passato, esprime oggetti architettonici  impossibili da realizzare con tecniche del passato usando la tecnica delle facciate continue.

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Renzo Piano Centre Pompidou, Parigi
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30S Mary Axe,’Gherkin’ Foster
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dozen office buildings Richard Rogers
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Fuksas Fiera di Milano
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